€ 21.050 opgehaald
€ 20.000 Ons doel
105% Bereikt

Dr. Romana Schirhagl en haar onderzoeksgroep van de vakgroep Biomedical Engineering gaan de strijd tegen kanker op een bijzondere manier aan: ze willen een methode ontwikkelen om met behulp van nanodiamantjes de stress binnen kankercellen vast te leggen. Daarmee verwachten ze kennis te verwerven voor het beoordelen en het verbeteren van medicijnen tegen kanker.

 

Over het onderzoek

Vrije radicalen zijn schadelijke stoffen die vrijkomen wanneer een lichaamscel sterft, tijdens het roken, ondervoeding of onder invloed van bepaalde geneesmiddelen. Deze stoffen verschijnen meestal wanneer een cel stress beleeft. We weten niet goed hoe dat proces werkt.


Het is moeilijk vrije radicalen te onderscheiden of te lokaliseren en te visualiseren. Met een nieuwe techniek krijgen we echter wel een beeld van deze stoffen. De techniek is gebaseerd op zeer kleine diamanten die de aanwezigheid van magnetische velden van deze vrije radicalen kunnen "voelen" als ze daar dichtbij zijn.

De fluorescentie van het nanodiamantje laat dit zien doordat dan de helderheid verandert. Dit diamantje is zó gevoelig dat het zelfs het kleine magnetische veld van een enkele elektron kan detecteren.

Dit werkt perfect in een clean room, een extreem schoon natuurkundig laboratorium.

"Onze droom is om de nanodiamantjes in de kankercellen te brengen," aldus Romana Schirhagl, "als we de kankercellen dan met een medicijn uitschakelen, kunnen we met ons nanodiamantje een beeld krijgen van het medicijn én van de stress die het veroorzaakt bij de moleculen in de kankercel. Dit beeld geeft ons nieuwe inzichten over hoe medicijnen op nanoschaal werken en over hoe we nieuwe geneesmiddelen kunnen ontwerpen."

Romana Schirhagl: “Het starten van een nieuwe onderzoeksgroep is het meest kritieke moment voor een jonge wetenschapper. Tijdens deze fase moet ik mijn reputatie binnen de wetenschappelijke gemeenschap zien te vestigen. Financiële steun in deze cruciale periode zou onze jonge onderzoeksgroep enorm kunnen helpen. Bovendien zou steun van het grote publiek de kansen op een toekomstige research grant behoorlijk vergroten. We hebben de basisuitrusting al, we zijn momenteel bezig deze te verbeteren en aan te vullen met nieuwe onderdelen om a. de vereiste gevoeligheid te bereiken, b. de locaties in de cel nauwkeuriger te bepalen en c. de biologische achtergrondfluorescentie te elimineren. Daarom doen we via crowdfunding een beroep op het publiek voor dit nieuwe experimentele onderzoek.”

Het doelbedrag van 20.000 euro is bereikt!  In 2016 kreeg Romana bovendien een Starting Grant van de European Research Council (ERC) van € 1,5 miljoen. Romana: "Ik denk dat de crowdfundingcampagne daarbij heeft geholpen. Niet alleen omdat ik daardoor even wat extra geld had, maar ook omdat ik kon laten zien dat we ons op de buitenwereld richten en dat er meerdere mensen zijn die ons onderzoek zo belangrijk vinden dat ze er zelfs geld aan geven".

Maar, uw donatie is nog steeds zeer welkom! Met extra geld kan Romana haar onderzoek nog verder uitbreiden. U kunt via deze site doneren. Elk bedrag is welkom! U kunt ook helpen door deze pagina te delen met uw familie, vrienden en bekenden via Facebook, Twitter, Linkedin, of via e-mail.

Samen kunnen we Romana Schirhagl en haar team helpen de kankercellen te 'bespioneren' en uiteindelijk kanker beter bestrijden!

Ubbo Emmius Fonds

uef@rug.nl

Romana Schirhagl leidt de Bioimaging en Bioanalyse groep (www.bioanalysis.nl) aan de Rijksuniversiteit Groningen.
Al sinds ze zich kan herinneren, wilde ze wetenschapper zijn. Ze was altijd al gefascineerd door de natuur en wilde weten hoe de wereld werkt. Natuurwetenschappen studeren was voor haar de beste manier om deze nieuwsgierigheid te bevredigen.

Reeds op 24-jarige leeftijd promoveerde zij als PhD Chemie aan de universiteit van Wenen. Na twee haltes als postdoc aan de Stanford University en aan de ETH Zürich begon ze vorig jaar met haar eigen onderzoeksgroep in Groningen. Haar groep bestaat momenteel uit 7 jonge en enthousiaste wetenschappers uit verschillende disciplines, waaronder biologen, chemici en fysici met allerlei verschillende nationaliteiten.

Het idee voor dit nano-spy project werd geboren tijdens haar postdoc tijd bij prof.dr. Christian Degen van de ETH Zürich, een van de eerste pioniers van diamant magnetometrie. Dit project legt de basis voor de toekomstige werkzaamheden van haar groep in deze nieuwe onderzoekslijn.