€ 15.422 opgehaald
€ 25.000 Ons doel
61% Bereikt

Het Eric Bleumink Fonds (EBF) biedt talentvolle studenten uit ontwikkelingslanden de kans om in Groningen te studeren. Aan onze universiteit krijgen zij toegang tot een modern onderwijssysteem, geavanceerde onderzoeksfaciliteiten en een internationaal academisch netwerk. Zaken die in Nederland heel normaal zijn maar in hun vaderland vaak ontbreken. Sinds de start in 2000 hebben 65 jonge, ambitieuze en zeer begaafde mensen een EBF Talent Grant mogen ontvangen.

Elk jaar kan het fonds dankzij de bijdragen van bijna 2.000 alumni, studenten en medewerkers van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG), gemiddeld aan vier studenten een beurs uitreiken. Helaas kunnen niet alle aanvragen voor een beurs gehonoreerd worden, maar onze ambitie is om het aantal beurzen te verhogen. Via een bel- en crowdfundingscampagne onder alumni hopen we de studie van een extra student te kunnen bekostigen. De kosten voor één beurs bedragen ongeveer € 25.000. U kunt ons daarbij helpen. Elk bedrag is van harte welkom.

Het Eric Bleumink Fonds

Het EBF is een fonds op naam van de stichting Ubbo Emmius Fonds. Het Ubbo Emmius Fonds steunt het wetenschappelijk onderwijs en onderzoek van de RUG en heeft een ANBI-status. Giften aan het Ubbo Emmius Fonds ten behoeve van het EBF zijn onder voorwaarden fiscaal aftrekbaar. Omdat alle kosten van het Ubbo Emmius Fonds worden gedragen door de universiteit, komt uw donatie volledig ten goede aan het EBF en de bursalen.

 
Een jaar en vier maanden is hij nu in Nederland, de vierentwintigjarige Fthi Arefayne Abadi uit Ethiopië. Dankzij zijn uitmuntende studieresultaten op de universiteit in Mekelle (Ethiopië) kwam hij in aanmerking voor een beurs van het Eric Bleumink Fonds, waarmee hij nu een tweejarige master Computing Science doet.

Wandelend naar een café aan de Brugstraat vertelt Fthi hoe fijn hij het vindt om even te lopen. ‘Inmiddels ben ik wel gewend aan al dat fietsen hier, maar het blijft inspannend. Je moet voortdurend opletten!’ Op mijn vraag waaraan hij nog meer moest wennen, volgt een lach die zegt: “Waaraan níét?” Hij vertelt over de temperatuur die in zijn geboorteplaats Aksum altijd rond de twintig graden schommelt, de sponsachtige broodpannenkoeken, injera’s, die minstens drie keer per dag op het menu staan, maar ook het verschil in jaartelling: ‘In mijn land is het 2010, I’m actually from the past.’

Onafhankelijkheid tegenover gemeenschapszin
Wat is – na anderhalf jaar Groningen – je indruk van het studentenleven hier? ‘In mijn beleving,’ vertelt Fthi, ‘worden de levens van mijn studiegenoten voornamelijk bepaald door deadlines, baantjes, hobby’s, stage… zaken die vooral henzelf betreffen. Dat maakt Nederlandse jongeren heel onafhankelijk. Ethiopiërs, ook de studenten, zijn veel meer gericht op hun omgeving. Familie, de kerkelijke gemeenschap, de zorg voor mensen die het slecht hebben – dat staat op het eerste plan. Studie en persoonlijke ontwikkeling komen op de tweede plaats. De gezinnen zijn groot – ik heb vijftien broers en zussen – maar verjaardagen worden niet gevierd. Wel hebben we elke maand een grote viering ter ere van een Saint, waarbij iedereen elkaar opzoekt en er samen wordt gedronken en gegeten.’

Studiebollen?
Studenten hebben hier dus eigenlijk alle tijd om zich op hun studie te richten. Maakt dat hen tot typische studiebollen? ‘Nederlandse studenten zijn goed, ze hebben enorm veel kennis. Maar vergeleken met mijn studiegenoten in Mekelle zijn zij minder eager om er het allerbeste van te maken. Er is hier veel vertrouwen in de toekomst, dus de noodzaak om uit te blinken is minder groot. Dit trouwens in tegenstelling tot de docenten: die zijn hier super excellent en toegewijd.’

Onbekend maakt creatief
Het is niet altijd eenvoudig voor een internationale student. Een andere cultuur, vreemde taal, ver weg van iedereen die je lief is. Maar zitten er ook voordelen aan ‘nieuw zijn’? ‘Ik denk het wel. Natuurlijk heb je er profijt van als je weet hoe alles werkt, als je connecties en een netwerk hebt. Maar als je zelf alle mogelijkheden moet onderzoeken, stuit je soms op onverwachte kansen. Zo kwam er een geweldige zomerstageplek op mijn pad, waar ik met de nieuwste technieken heb kunnen werken.

Toekomst
Het onderwerp van zijn masterthesis is blockchain – een technologie die onder andere het Bitcoin-netwerk mogelijk maakt. ‘De kennis die ik in Nederland opdoe is niet alleen waardevol voor mij, maar voor mijn hele land. Het is mijn droom om in Ethiopië een TNO-achtig onderzoeksinstituut op te richten, waarin commercie en academisch denken samenkomen. Zo wil ik bijdragen aan een stabiele, welvarende en groene toekomst voor Ethiopië.’